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Probo Koala : une nouvelle bataille judiciaire pour les victimes ivoiriennes aux Pays-Bas

Plus de dix ans après le drame de "Probo Koala", des dizaines de milliers de victimes ivoiriennes "intoxiquées" par le déversement de déchets par le cargo Probo Koala en août 2006 à Abidjan en Côte d'Ivoire, ont entamé une nouvelle bataille judiciaire aux Pays-Bas mercredi 27 septembre pour faire "payer" la société affréteuse.

La multinationale "Trafigura s'est mal conduite en déversant ces déchets en Côte d'Ivoire" et "doit passer à la caisse", a indiqué Bojan Dekker, avocat des victimes, devant la Cour d'Amsterdam qui devra évaluer la recevabilité de cette nouvelle plainte introduite par une fondation "représentant les 107 000 victimes". "Trafigura n'aurait jamais dû déverser ses déchets à Abidjan et aux alentours", a reconnu l'avocat de la multinationale, Albert Knigge. "Nous ne voulons en aucun cas banaliser les faits", a-t-il poursuivi avant de conclure : "la plainte des victimes n'est pas recevable car la fondation qui les représente n'est pas légitime".

La Fondation néerlandaise des victimes des déchets toxiques Côte d'Ivoire, un organisme à but non lucratif, se veut "solide mais nous notons une multitude d'erreurs de construction", a ainsi accusé la défense pour qui, les avocats, les dirigeants de la fondation et leurs contacts locaux à Abidjan - victimes ou non du déversement des déchets - ont des "intérêts financiers" dans cette affaire et voient là "un moyen d'échapper à la misère".

De l'autre côté de la juge Dudok van Heel, qui tentait tant bien que mal de préserver le bon déroulement de l'audience, les avocats des victimes rétorquaient que Trafigura avait "frauduleusement modifié des procès verbaux et des témoignages".

Il ne s'agit pas de la première procédure introduite par les victimes de la catastrophe environnementale contre Trafigura. Regroupées au sein d'une association de droit néerlandais, elles avaient été déboutées en novembre 2016. Selon les médias néerlandais, il est probable que cette nouvelle démarche des victimes soit également vaine. La décision de la Cour d'Amsterdam ne devrait pas être donnée avant six semaines.

Le déversement des déchets hautement toxiques du Probo Koala à Abidjan, après qu'Amsterdam eut refusé au cargo immatriculé au Panama de décharger sa cargaison, avait causé la mort de 17 personnes et 43 000 intoxications, selon la justice ivoirienne. Naturellement après la catastrophe, plusieurs dizaines de milliers de victimes ont assigné en justice Trafigura aux Pays-Bas et au Royaume-Uni. Pour autant, cette dernière, aujourd'hui basée à Singapour et à Genève, n’a jamais été condamné.

La multinationale du négoce des matières premières, notamment de pétrole et qui avait ses quartiers généraux en Suisse et était enregistrée aux Pays-Bas en 2006, n’a cessé de nier toute responsabilité. Elle a négocié l’abandon des poursuites par l’Etat ivoirien contre 152 millions d’euros et a versé 33 millions d’euros d’indemnisation à près de 30 000 victimes sur décision de la justice britannique, en 2009.



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